你用的苹果手机或被禁售?一文读懂苹果与高通专利战

格言        2019-04-12   来源:汽车方向盘

两家公司的意图都并非想要置对方于死地。多方分析认为,双方的目的很大程度上是为了迫使对方重新回到谈判桌上,并为此争夺谈判的筹码。

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你用的苹果手机或被禁售?一文读懂苹果与高通专利战


你用的苹果手机或被禁售?一文读懂苹果与高通专利战


本文为寻找中国创客(ID:xjbmaker)原创

记者 / 薛星星

编辑 / 赵力

校对 / 张彦君

高通与苹果之间持续近两年的专利诉讼案最近有了新进展。

昨日(12月10日),高通对外宣布,福州市中级人民法院已批准高通要求对苹果的四家中国子公司提出两项初步禁令,要求苹果立即停止侵犯两项高通专利的手机在中国境内的进口及销售行为,涉及产品包括苹果在2014年至2017年间推出的所有手机。


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高通官网发布的声明



“我们非常重视与客户的关系,很少诉诸法院寻求帮助,但我们也始终坚信需要保护知识产权。”声明中,高通公司执行副总裁兼总法律顾问Don Rosenberg说,“苹果一直从我们的知识产权中受益,同时拒绝赔偿相关费用。这些法院命令进一步证实了高通公司庞大的专利组合的实力。”

据悉,此次诉讼涉及的专利其一是与在手机上调整照片的大小与外观有关,其二疑似与iPhone中的Force Touch功能相关。

稍晚,苹果在对外回复中针锋相对地表示,“试图禁售我们的产品是高通公司的又一绝望举措,该公司的违法行为正受到世界各地监管者的调查。”

苹果强调,中国消费者仍然可以购买所有型号的iPhone产品。高通公司正在就他们以前从未提出过的三项专利提出主张,包括一项已经失效的专利,苹果将会继续通过法律途径进行解决。

纷争由来

从2017年至今,这两家同样来自于加州的公司围绕着专利纷争在全球各地进行了旷日持久的诉讼与反诉,苹果指责高通向手机厂商收取不公平的高额专利授权费用,而高通则称苹果窃取了它的专利财产。

福州中院的这场判决仅仅是其中的一例。

在移动通信领域,高通是当之无愧的霸主。它不仅占领着当今智能手机高端芯片市场,更通过庞大的专利授权持续不断地从市场中获取高额利润。其依托专利授权盈利的商业模式一直备受质疑,全球多个国家及地区均对其发起过大规模的反垄断调查。

苹果虽然一直在旗下产品中使用自行研发的A系列处理芯片,但modem(调制解调器)芯片却无法绕过高通。modem(调制解调器)芯片是整部手机中最为核心的部分,负责处理手机发出的模拟信号及通信,手机可以接打电话、上网全是依赖于此。

早期,苹果主要采用Infineon提供的modem(调制解调器)芯片,自2011年起,苹果开始在iPhone 4s中使用高通的modem(调制解调器)芯片。

iPhone长期以来在高端手机市场处于统治地位,在全球手机领域超过90%的利润被其取得。为了抓住苹果这个大客户,高通与苹果签订了秘密协议,给予苹果以高额的折扣,以保证它只购买高通的产品。

在智能手机迅猛发展的阶段,高通与苹果之间的合作一直十分稳固。但随着近几年全球智能手机市场的逐渐饱和,iPhone的销量也有所下滑,不得不依托持续高涨的定价来掩盖销量上的颓势。

问题就出现在这里,高通向每部手机收取的专利授权费用并不是一个定额,而是以手机售价的基准来确定授权费用,通常手机厂商需要向高通缴纳整机价格约3.25%的专利授权费,不仅苹果,大多数手机品牌如华为、三星、小米等均需向其缴纳费用。

当苹果不断上调iPhone售价之后,向高通缴纳的专利授权费也水涨船高。以2017年发售的iPhone 7为例,该机发布之初起售价为5388元,每部需向高通缴纳专利费175.11元,而到了今年起售价升级为8699元,向高通缴纳的专利费则变为282.7元。

苹果认为,其平均售价的上升是由于其在手机屏幕、touch ID、摄像头等领域作出的持续创新,而这些都与高通无关。“高通坚持向与他们无关的技术收取专利费用。”苹果CEO库克说。

之后,苹果开始试图绕开高通,选择其他厂商提供的modem(调制解调器)芯片。2017年,苹果开始在部分地区推出的iPhone 7上使用英特尔提供的modem(调制解调器)芯片。

不过当时英特尔的技术尚没有高通成熟,为了弥补不同型号iPhone的使用差异,有消息称苹果限制了使用高通基带的iPhone性能。(高通在2017年1月对苹果的诉讼中指出了这一点。)


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今年推出的最新款iPhone上,苹果则完全采用了英特尔提供的modem(调制解调器)芯片。

正因如此,两家昔日的合作伙伴开始对簿公堂。在早前的纷争中,两家还围绕着专利授权的正当与否进行竞争,而随着苹果今年完全倒向英特尔,高通开始在诉讼中提出苹果窃取了高通的技术并与英特尔分享。

据彭博社报道称,苹果和高通之间在全球范围内有着超过100起法律诉讼,相关分析机构称,苹果未支付的专利费用可能在25亿美元至40亿美元之间。

诉讼战

围绕高通与苹果之间的诉讼纷争,几乎可以写出一整本的编年史来。双方不断在各地发起诉讼,此前为了紧密合作定下的种种秘密协定此刻都成为攻击对方的武器。

2016年12月,韩国公平交易委员会(KFTC)宣布高通在专利授权及modem(调制解调器)芯片销售方面存在不公平商业行为,对其开出1.03万亿韩元(8.54亿美元)的反垄断罚单。

次年1月,美国联邦贸易委员会(FTC)同样宣布将对高通展开反垄断调查。“高通公司利用其作为某些基带处理器供应商的主导地位,对手机制造商施加繁琐和反竞争的供应和许可条款,并削弱竞争对手。”美国联邦贸易委员会称。

有消息指出,苹果正是推动该项调查的幕后支持者。因为在之后,苹果就对外表示,高通扣留了10亿美元专利授权费用以作为报复,但高通则称苹果的说法“毫无根据”。

在FTC宣布对高通进行调查的3天后,苹果就在美国对高通发起了10亿美元的诉讼,并在此后几个月内接连在中国、英国提起类似诉讼。

2017年5月,高通开始对苹果反击,在美国对富士康等四家苹果的生产商提起诉讼,称这四家公司拒绝为其生产的Apple产品支付专利授权费用。 “我们不能允许这些制造商和Apple使用我们宝贵的知识产权,而无需支付他们已经同意的公平合理的专利费用。”高通公司执行副总裁兼总法律顾问Don Rosenberg说。

7月,高通在美国对苹果提出禁售的诉讼,指出苹果侵犯了高通拥有的6项与手机性能及延长手机续航时间的专利,甚至专门为其中的五项专利提供了一张示意图。高通认为,这些发明是每部iPhone的核心。


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高通在官网放出的示意图


2017年底,高通同样在中国提出对苹果禁售的诉讼,昨日福州中院的这项判决便来自于这场诉讼。

这也就是为什么,福州中院给出的禁售判决中,并未包括苹果在2018年发布的最新手机iPhone Xs、iPhone Xs max以及iPhone XR,因为当时这三款手机尚未发布。

谈判

虽然高通与苹果的诉讼战打得你死我活,但实际上两家公司的意图都并非想要置对方于死地。多方分析认为,双方的目的很大程度上是为了迫使对方重新回到谈判桌上,并为此争夺谈判的筹码。

此前,苹果一直是高通最大的客户来源。失去苹果之后,高通近年的财报数据下滑明显。

从2017年第二季度开始,苹果就拒绝向高通支付专利授权费,整个2017财年高通营收223亿美元,比2016财年的236亿美元下滑5%;净利润为25亿美元,比2016财年的57亿美元下滑57%。

在财报中高通称,营收及净利润的下滑主要是受苹果及其合同供应商拒付专利授权费的影响。

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2018财年,高通全年收入227.32亿美元,同比增长2%,但净利润却亏损48.64亿美元,这也是高通上市以来的首次亏损。专利收入同样出现下滑,2018年总营收51.63亿美元,同比下滑20%。

此外,有消息称,继苹果之后,安卓手机厂商三星、华为也相继加入拒绝向高通支付专利授权费的行列,意在迫使高通转变专利授权模式。

另一方面,高通还要应对来自全球各国的反垄断调查。今年1月,欧盟委员会对外宣布,已决定对高通罚款9.97亿欧元(约合12.29亿美元)。

而在之后转向英特尔怀抱的苹果,今年发布的最新款iPhone却由于信号质量差而频频受到用户投诉,一些人士认为iPhone信号变差正是由于采用了英特尔的modem芯片所致。

在福州中院作出对部分型号iPhone禁售的判决之后,最新消息显示,苹果已向法院提起上诉,要求推翻销售禁令。

此前,中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧在接受新京报记者采访时表示,苹果公司可以对禁令申请复议,但是复议期间一般不会影响执行,“可以理解为一经作出即可生效”。李俊慧称,如果禁令已经作出,苹果在国内进口、销售及许诺销售涉案型号手机的做法均为违法行为。

目前,在苹果的官网上,被禁售的iPhone 7及iPhone 7 Plus依然可以正常购买。


*部分图片来自视觉中国